Выбор звуковой карты

звуковая картаБуквально 10 лет назад выбрать звуковую карту для своего компьютера задача была, прямо скажем не из легких. А о том, сколько времени уходило на «обучение» своей системы качественно воспроизводить музыку  и говорить не приходится. Сегодня ситуация изменилась очень сильно и в лучшую сторону. Выбрать ту же видеокарту сейчас намного сложнее, чем звуковую для своего ПК. В этой статье мы подробно рассмотрим, какие типы карт существуют, а также в конце расскажем, как подключить звуковую карту.

На сегодня да же наиболее дешевые варианты звуковых карт идут со встроенными аудио кодеками, способными воспроизводить звук, пусть даже не всегда отличного качества, но, по крайней мере, достаточного для среднего потребителя. Подобные устройства достаточно хорошо справляются со своими задачами и если вы не меломан, то такой звуковой карты вполне хватает для озвучивания компьютерных игр или для просмотра фильма. Звуковые карты нижнего ценового диапазона  обычно интегрированы в материнскую плату и в эксплуатации просты до невозможности. Все что нужно пользователю, это просто вставить штекер наушников или колонок в нужное гнездо. В таких случаях обработка аудио сигналов осуществляется центральным процессором компьютера, а стоимость присутствия звука на вашем ПК будет сведена к минимуму.

Выбирая звуковую карту и сравнивая цены на подобные компоненты необходимо уяснить одну простую вещь: хорошее не обязательно означает дорогое. Далеко не всегда звуковая карта, купленная по самой высокой цене, будет звучать лучше своего более дешевого собрата. При выборе звуковой карты для своего компьютера необходимо учитывать целый ряд факторов и характеристик в комплексе.

звуковая карта с внешним усилком

Допустим, если вы захотите воспроизводить MP4-медиафайлы с частотой выше 96 кб/с при помощи встроенной звуковой карты, то вы практически не почувствуете разницы. Можете вспомнить ситуацию, когда вам не удается узнать собственный записанный голос? Подобная ситуация характерна именно для звуковых карт нижнего ценового диапазона. Ваш голос, записанный при помощи такой платы, вы скорее всего отличить не сможете от остальных. А уж тем более это вам не удастся, если на колонках вы также сэкономили. Вот поэтому настоящие меломаны и специалисты, работающие с обработкой аудио сигналов, выбирают внешнюю звуковую карту. А как и что выбрать – об этом мы и поговорим далее.

Итак, вы решили приобрести хорошую звуковую карту, но пока не знаете с чего начать. Первым делом вам нужно определиться с целями, для которых вы покупаете аудиокарту. В большой степени подобный выбор будет зависеть от качества акустики, которую вы будете подключать к звуковой карте. Если использоваться будет дешевая и не очень качественная акустика, то даже при покупке самой «навороченной» аудиокарты качества звука лучше не станет. Приобретая хорошую звуковую карту вы должны помнить, что и остальные компоненты системы, которые отвечают за воспроизведение звука, также должны быть на должном уровне.

Ниже приведем классификацию звуковых карт для персонального компьютера. Чаще всего все звуковые карты можно разделить на три вида:

  • — мультимедийные (используются в большинстве своем для игр)
  • — полупрофессиональные и профессиональные (подобные звуковые карты применяют при обработке звуковых файлов и прослушивания  качественной музыки )
  • — универсальные

Мультимедийные звуковые карты

Мультимедийные звуковые карты предствляют наиболее старый вид аудио устройств. Появление подобных устройств произошло раньше других, и именно их стали использовать на ПК для прослушивания и записи аудиофайлов.

Для того, чтобы звуковая карта качественно могла обрабатывать объемный звук, ей необходим сигнальный процессор ((англ. Digital signal processor, DSP) с высокой производительностью. Такие процессору способны полноценно обрабатывать воспроизводимый и записываемый сигналы. Мощный DSP обрабатывает аудиопоток, занимается расчетом объемных звуковых эффектов, смешивает звуковые сигналы и т.д. Тем самым он значительно разгружает центральный процессор компьютера, который в это время может заниматься другими задачами.

Естественно, мультимедийные карты обладают намного лучшим качествам, чем встроенные звуковые карты. Но, тем не менее, идеального звучания от них добиться довольно сложно. Эти звуковые карты находятся на уровне домашнего караоке, вряд ли стоит ожидать от них чего то большего.

Еще несколько лет назад на рынке мультимедийных звуковых карт было представлено множество различных моделей плат. Такие звуковые карты предлагали самые разные производители, и конкуренция среди них была достаточно высокой. Одними из самых активных были компании Creative и Aureal. Звуковые карты производства этих компаний могли похвастаться различными алгоритмами обработки 3D-звука, а у каждой фирмы были свои почитатели. С появлением первых материнских плат со встроенной звуковой картой дешевые мультимедийные карты стали потихоньку исчезать. На данный момент передовым производителем карт для обработки звука является Creative. Линейки продуктов Audigy и X-Fi приобрели наибольшую популярность среди аппаратуры для домашнего использования. А Sound Blaster Audigy и Audigy2 обладают наиболее качественным воспроизведением мультимедийных файлов. И только 20 процентов этого рынка отведено таким производителям, как -Audio, ESI/Audiotrack и Terratec. И уж совсем крохотную долю в производстве звуковых карт занимают менее известные производители, которые в основном производят клоны звуковых карт от Creative.

Полупрофессиональные и профессиональные звуковые платы

Зачастую производителями полупрофессионального оборудования являются те же производители, которые занимаются изготовлением профессиональных звуковых карт. Целевой аудиторией для профессиональных карт обычно являются музыканты. Полупрофессиональные карты в основном предназначены для ценителей качественного звука. Основное отличие таких карт от мультимедийных – микросхемы с более продуманными алгоритмами и, как результат, качественное звучание музыки и аудио.

Звуковые карты этого вида практически не используют встроенные мощные процессоры, предназначенные для обработки 3D-звуков. У подобных карт обычно нет поддержки многоканального аудио, которая используется в мультимедийных платах и так необходимо для геймеров. Но зато для прослушивания музыки эти звуковые карты подходят как нельзя лучше. При  наличии хорошей акустики или недешевых наушников они способны воспроизводить звук близкий по качеству звучания к недорогим Hi-Fi аудиосистемам. Эти платы подойдут также для домашних кинотеатров. Звучание будет чистое и воспроизводится именно в том виде, в котором его записали.

Полупрофессиональные звуковые платы от производителя профессиональных аудиосистем почти всегда поставляются с комплектом драйверов, предназначенных для профессионального ПО обработки звука. Данное решение вполне подойдет для начинающих музыкантов. Но вместе с тем большинство таких плат не подойдет для профессиональной звукозаписи.

Если же у вас существует необходимость кроме простого прослушивания музыки еще и записывать ее, то вам, конечно же, нужно рассматривать сегмент профессиональных звуковых карт. Именно такие карты используются профессиональными звукорежиссерами, аранжировщиками, музыкантами и продюсерами.

Обычно у профессиональных звуковых карт нет в комплекте драйверов для проигрывания мультимедийных файлов, а также отсутствует поддержка DirectX. Поэтому большинство таких карт не подойдут для игр. Профессиональным звуковым картам это не нужно, их назначение лежит совсем в другой плоскости. В их составе не содержится ничего лишнего и оставлено только нужное для выполнения конкретных задач. Более того, во многих профессиональных звуковых картах даже отсутствует поддержка обычных инструментов, с помощью которых мы привыкли регулировать уровень громкости на компьютере. Все каналы аудио потока в подобных картах регулируются при помощи специально разработанной контрольной панели, показывающей уровни в децибелах. Главное для профессиональных карт – качество стереозвука. Поэтому в них применяются не только дорогостоящие и высококачественные цифро-аналоговые преобразователи, но и более качественные фильтры питающего напряжения, для максимального исключения помех.

В профессиональных звуковых картах предусмотрен ввод и вывод аудио сигналов по так называемой балансной схеме. В результате этого уменьшаются наводки при использовании длинных кабелей, или в местах большого скопления аппаратуры. Выходы звуковой карты для профессионального использования отличаются от привычных нам minijack.  Входы и выходы выполняются под RCA («тюльпан») или «большой jack». Также могут использоваться XLR разъемы, которые выводятся при помощи специальных интерфейсных кабелей. Большинство профессиональных звуковых плат имеют в своем составе внешние блоки, к которым выводят все разъемы. Такая компоновка облегчает доступ к разъемам. К профессиональным  картам легко можно подключить профессиональные акустические мониторы, пульты-микшеры, предусилители и многое другое профессиональное оборудование.

внешний  микшер

Еще одним важным отличием профессиональных звуковых карт от мультимедийных – различные поддерживаемые стандарты. Профессиональные способны поддерживать такие редкие стандарты аудио, как GSIF и ASIO2. Это позволяет им сократить задержки при обработке сигнала до минимума. Подобная функция очень важна при обработке аудио файлов.

Даже если у вас нет необходимости в постоянной записи звука и вы используете звуковую карту лишь для прослушивания музыки, не стоит сразу отказываться от варианта с покупкой профессиональной карты. Стоит обратить внимание на не очень дорогие карты этого сегмента. Такие карты удобно использовать при подключении  аппаратуры Hi-Fi, а также в качестве хорошего источника звукового сигнала для серьезной аудиосистемы.

Стоимость профессиональных и полупрофессиональных плат для работы с аудио сигналом варьируется от нескольких сот до нескольких тысяч долларов. Самые дорогие модели оснащаются эксклюзивно, поэтому для применения в домашних студиях они практически не нужны. Самыми оптимальными вариантами являются звуковые карты, лежащие в ценовом диапазоне от 150 до 500 долларов. Основные производители подобных звуковых карт на сегодня – это E-Mu (отделение Creative) и ESI (раньше выпускала звуковые карты под названием EgoSys). Среди звуковых карт E-Mu огромной популярностью пользуются серии 1616M и 1212M.

E-Mu 1616M PCI представляет из себя карту под PCI разъем и внешний блок коммутации, в состав которого входят предусилитель микрофона и усилитель для наушников. Качество звука приведенной системы на высоте и даже сравнимо с Hi-Fi источниками, стоимость которых часто переваливает за 1000 долларов.

Универсальные звуковые карты

Универсальные карты объединяют в себе характерные черты двух типов карт- мультимедийных и профессиональных. Однако из-за того, что требования к этим двум видам предъявляются совершенно разные, то найти необходимый баланс между ними очень сложно. Правда на сегодняшний день существует достаточно много универсальных звуковых карт, которые неплохо сочетают в себе необходимые качества геймерской карты и полноценной звуковой системы. В первую очередь это линейка аудиокарт X-Fi от Creative. Эти звуковые карты являются наиболее прогрессивными и функциональными на рынке звукового оборудования для ПК. Нельзя сказать, что звуковые карты из линейки X-Fi обладают идеальной универсальностью, однако ничего лучшего на рынке в этом сегменте на данный момент не существует. Стоимость подобной системы находится в районе 150 долларов, а модели, которые можно располагать в отсеках 5,25”  стоят около 200 долларов. Самая дорогая модель из этой линейки — X-Fi Elite Pro. Она имеет высокотехнологичный цифро-аналоговый преобразователь. X-Fi Elite Pro обойдется вам в 300 долларов.

професиональная звуковая карта

Внешние звуковые карты

Еще одним видом звуковых карт являются внешние аудиокарты. Данный вид звуковых карт появился достаточно недавно (лет 6-7 назад). Применяются он зачастую на профессиональных платах. Различают несколько видов подключения подобных карт. Это может быть как внешняя звуковая карта usb, так и звуковая карта с интерфейсом FireWire. Возникает вопрос, а для чего вообще нужны подобные звуковые карты, когда существуют уже давно хорошо зарекомендовавшие себя карты, встраиваемые вовнутрь ПК? Однако это далеко не так. С выносом звуковой карты из корпуса компьютера решается целый ряд проблем: существенно увеличивается помехоустойчивость карты и улучшается качество звука. Производителям внутренних карт приходится делать дополнительную изоляцию элементов, что бы защитить их от помех внутри корпуса ПК, а это естественно ведет к увеличению стоимости самой звуковой карты. К тому же внешняя звуковая карта решает еще одну проблему, а именно она не занимает PCI слот на материнской плате, количество которых ограничено и их иногда недостаточно даже для подключения устройств поважнее.

Но внешние звуковые карты обладают одной неприятной особенностью, а именно ограниченной пропускной способностью порта, к которому они подключаются. Однако на современном рынке внешних аудио карт существует достаточно много неплохих экземпляров, способных качественно воспроизводить звук.

Наибольшую популярность сегодня приобрели профессиональные звуковые карты, подключаемые при помощи FireWire. Такие карты практически избавлены от проблем с количеством каналов и при этом обладают отличным качеством сигнала, что обусловлено хорошей пропускной способностью.

Сегодня наибольшую популярностью имеют профессиональные аудиокарты, которые можно подключать через FireWire: у них практически не бывает проблем с количеством каналов, а также качеством сигнала (это достигается благодаря высокой пропускной способности).

Теперь коротко о том, как подключить звуковую карту. Звуковая карта устанавливается в PCI гнездо на материнской плате. Первым делом снимаете боковую крышку системного блока и определяетесь с выбором гнезда, в которое будете вставлять карту. На нашем рисунке их четыре, у вас может быть больше либо меньше.

слоты куда вставлять звуковую карту

После того, как определились, необходимо удалить заглушку на задней панели вашего ПК. После удаления заглушки, вставляете свою звуковую карту в свободный PCI разъем и фиксируете ее при помощи винта к корпусу. На этом установка завершена. Теперь  вам нужно вставить штекер от колонок в нужное гнездо и установить драйвера, которые вы найдете на прилагаемом к звуковой карте CD-диске.

Секретная клавиша Windows